Meilensteine

“Was ist das, ein Geograph? Das ist ein Gelehrter, der weiß, wo sich die Meere,  die Ströme, die Städte, die Berge und die Wüsten befinden“. „Das ist interessant, sagte der kleine Prinz. „Endlich ein richtiger Beruf“

Aus: „Der kleine Prinz“ von Antoine de Saint-Exupery


Vor Christus

Um 2900    In Ägypten wird die fast vollkommende quadratische Pyramide von Giseh gebaut, deren Seiten präzise in nord-südlicher und ost-westlicher Richtung ausgerichtet sind. 
Um 2400    Die Chinesen erfinden eine Methode, mit der man astronomische Beobachtungen aufgrund des Äquators und der Pole vornehmen kann. 
Um 900    In Babylon wird die erste “Karte” in Ton gezeichnet, auf der die Topographie des nördichen Mesopotamiens eingeritzt ist. 
Um 660  Anaximander  Anaximander war Bürger aus Milet und gilt als der erste Kartograph. Seine Karten reichen über den Mittelmeerraum hinaus bis zu den “Zinn-Inslen” (England). 
Um 530  Pythagoras   Der Mathematiker und Philosoph erkennt die Erdkrümmung aufgrund von Beobachtungen und schließt auf eine Kugelgestalt der Erde. 
Um 515  Scylax von Caria  Der Grieche segelt den Indus bis zum Arabischen Meer hinunter, durchquert den Indischen Ozean und fährt über das Rote Meer bis nach Suez. 
Um 490  Oenopides  Der griechische Philosoph berechnet als erster den Neigungswinkel der Erde. Der von ihm errechnete Winkel weicht nur 05° vom jetzigen Wert (23,5°) ab. 
Um 480  Hanno  Der karthagischer Seefahrer segelte von Karhago aus die NW-Küste Afrikas entlang. Im Verlauf der Reise entdeckte er das heutige Senegal, den Gambia und gelangt schließlich bis zum Golf von Guinea. 
Um 450  Himilco  Himilco aus Karthago erforscht die spanische Küste. Dabei erreicht er angeblich England und Irland. 
Um 390   Platon  Der griechische Philosoph lehrt, dass es auf der anderen Seite des Globus einen Erdteil geben müsse, den er als Antipoden bezeichnet. 
334-323   Alexander der Große  Der Makedonier erobert und erforscht Syrien, Palästina, Persien, Ägypten und einen Teil Indiens. Er stirbt schließlich in Babylon. 
Um 300   Pytheas von Massalia  Der griechische Seefahrer segelt entlang der Ostküste Englands bis zu den Orkney Inseln. Dabei beobachtet er die Gezeiten des Atlantiks und stellt die Theorie auf, dass Ebbe und Flut vom Mond verursacht werden. 
Um 240   Eratosthenes  Der griechische Astronom und Begründer der wissenschaftlichen Geographie berechnet über die Trigonomie den Umfang der Erde annähernd korrekt. Er verwendet bei seinen Berechnungen erstmals ein System von Längen- und Breitengraden. 
Um 230  Aristarch  Der griechische Astronom glaubt, dass nicht die Erde der Mittelpunkt des Kosmos sei, sondern die Sonne. 1800 Jahre später wird diese Behauptung durch Kopernikus bestätigt. 
218   Hannibal  Der Karthager überquert mit einem Heer von 38.000 Mann, 8.000 Reitern und 38 Elefanten in nur zwei Wochen die Alpen. 
Um 150  Hipparchos  Der griechische Astronom teilt als Erster den Äquator in 360 Grade ein (vorher: 60 Grade). Als Kartograph begründete er die wissenschaftliche Kartetnprojektionslehre, indem er die Breitenkreise längentreu zeichnet, die Meridiane abaer als gerade Linien im Norden in einem Punkt zusammenlaufen läßt. 
110     Eröffnung der “Seidenstraße”, ein Karawanenstraßensystem, das China über Zentralasien mit den Mittelmeer- und Schwarzmeerküsten verband. 
59-44   Gaius Julius Caesar  Erobert ganz Galien, das damit schon sehr früh zu einem Zentrum romanischer Sprache und Kultur wird und bis heute geblieben ist. Er überquert zweimal den Rhein, setzt nach Britannien über, besetzt Alexandria und unterwarf Kleinasien. 

Nach Christus

117     Das römische Reich erreicht seine größte Ausdehnung 
Um 150  Ptolemäus  Der griechische Astronom und Mathematiker entwickelt das geozentrische Weltsystem in dem die Erde den Mittelpunkt des Universum darstellt. Ptolemäus glaubte, dass sich Planeten, Sonne und Mond auf kleinen Kreisbahnen bewegen, deren Mittelpunkte aber auf viel größeren Bahnen um die Erde kreisen. 
Um 160  Agathodämon  Der Handwerker Agathodämon zeichnet im Auftrage Ptolemäus die Vatopedi-Kart. Sie ist der erste Versuch, einen Auschnitt aus der Kugeloberfläche der Erde in die Ebene zu projizieren 
760    Die Araber übernehmen das indische Zahlensystem und entwickeln die Algebra und die Trigonometrie. 
985  Erich der Rote  umsegelt das heutige Kap Farewell und gründet die erste Siedlung (Brattahlid) auf Grönland. 
Um 1000  Leif Erikson  Der Sohn von Erich dem Roten verliert vermutlich aufgrund eines Sturmes die Orientierung und landet eher zufällig an der nordamerikanischen Küste in Labrador. Damit entdeckt er den amerikanischen Kontinent über 500 Jahre eher als Kolumbus 
Um 1100    In China wird erstmals der Magentkompass eingesetzt. 
1271-91  Marco Polo  Der Venezianer bereist weite Teile Asien und tritt in China in die Dienste Kublai Khans ein. Mit sein Heerscharen folgt er dem Oxus flussaufwärts bis zum Pamir und durchquerte die Wüste Gobi. Lange Zeit blieb das Werk in Europa die einzige Quelle für das Leben im Fernen Osten. Es bildete die Grundlage für einige der ersten in Europa hergestellten Landkarten Asiens. Neueste Forschungen stellen jedoch die Authentizität der Berichte Marco Polos in Frage. 
1291  Vadino & Ugolino Vivaldi  Die Gebrüder Vivaldi aus Genua versuchen Afrika zu umsegeln und Malabar zu erreichen. Nach genuesischen Quellen erreichen sie mindestens das marokkanische Vorgebirge Juby, sind aber danach verschollen, obwohl von einigen behauptet wird, sie seien bis Äthiopien gekommen. Es ist der erste ernsthafte Versuch, die arabische „Gewürzbarriere“ zu durchbrechen. 
1325-49  Ibn Batuta  bereiste Afrika, den Nahen Osten, Indien, Russland, China und die Steppen Mittelasiens. Dabei legte er schätzungsweise mehr als 120.000 km zurück. Er galt als der größte Abenteurer seiner Zeit.  
1405  Cheng Ho  Unter der Leitung des Admirals Cheng Ho befuhren Chinesische Seeleute erstmals den Indischen Ozean.  
1420-45  Heinrich der Seefahrer  Der Vater der Seefahrt erforscht die Westküste Afrikas bis zur Mündung des Gambias und träumt vom Seeweg nach Indien. Die vollständige Route einer Afrikaumsegelung und der weitere Weg nach Indien wurden aber erst 80 Jahr später von Vasco da Gama entdeckt.  
1457  Fra Mauro  Der venezianische Mönch entwirft eine Weltkarte, die der Vorstellung des Ptolemäus widerspricht, dass Afrika mit einem großen Südland (Antarktis) verbunden ist. 
1482-86  Diogo Cam  Erforschte die Mündung des Kongos und einen TEil der Küste Westafrikas 
1488  Bartolomeu Diaz  Der portugiesische Seefahrer entdeckte und umfuhr das Kap der Guten Hoffnung, durchquerte dann den Indischen Ozean und fuhr weiter bis nach Guyana. 
1492-1504   Christoph Kolumbus  Columbus landet in der “Neuen Welt” und entdeckt den Amerikanischen Kontinent zum Zweiten Mal (500 Jahre nach Leif Erikson). Fest im Glauben eine Landverbindung nach Asien (Indien) gefunden zu haben, nennt er die Ureinwohner Indianer. Der Kontinent wird später nach dem florentinischen Seefahrer Amerigo Vespucci genannt, der von sich behauptete eine Mundus Novus, eine Neue Welt, entdeckt zu haben und im Dienste der mächtigen und reichen Medici stand.  
1494    Der Vertrag Tordesillias regelt die Aufteilung der “Neuen Welt” zwischen Portugal und Spanien. 
1497  Giovanni Caboto  Der italienische Seefahrer erreicht unter englischer Flagge segelnd Neufundland un nimmt das Land für England in Besitz. 
1497-98  Vasco da Gama   Der Portugiese segelt als erster Europäer (um Afrika herum) nach Indien und auch wieder zurück. damit beendete er die Suche nach einer solchen Route, die 80 Jahre zuvor bereits Heinrich der Seefahrer begonnen hatte. 
1497-1502  Amerigo Vespucci  Der italienische Seefahrer Amerigo Vespucci, als Navigator im Dienst des spanischen Entdeckers Alonso de Ojeda, entdeckt und erforscht einen Großteil der Nordküste Südamerikas und der zentralamerikanischen Küsten. Seine Reiseberichte machen Europa mit dem neu entdeckten Kontinent bekannt, der bald auf Vorschlag des deutschen Geographen Martin Waldseemüller Vespucci zu Ehren nach dessen Vornamen benannt wird. 
1499-1500  Alonso de Ojeda  Der spanische Feldherr entdeckt (mit Amerigo Vespucci) die Nordkolumbianische Küste.  
1500  Pedro Alvares Cabral  Erreicht die Küste von Brasilien und umsegelt das Kap der Guten Hoffnung. 
1501  Casper Corte-Real  Erforscht die Nordostküste von Neu Frankreich und Neufundland.  
1507  Martin Waldseemüller  Der deutsche Kartograph erstellt eine umfassende Weltkarte, einen kleinen Globus sowie eine begleitende Abhandlung mit dem Titel Cosmographia introductio. In der dreibändigen Abhandlung, die auch eine Beschreibung der Reisen des italienischen Seefahrers Amerigo Vespucci enthält, wird erstmals der Name „Amerika” für die neu entdeckten Länder verwendet. Bei seiner Carta marina navigatoria (1516) handelt es sich ebenfalls um eine Weltkarte mit wichtigen Korrekturen. Beide Weltkarten galten bis zum Jahre 1901 als verschollen. 
1508-09  Sebastian Cabot  Der italienische Seefahrer und Kartograph reist auf der Suche nach der Nordwestpassage nach Labrador und segelte bis zur Hudson Bay. 
1512  de Abreu & Serrao  Die portugiesischen Seefahrer erreichen die “Gewürzinseln”, die heutigen Molukken in Indonesien. 
1513  Vasco Núñez de Balboa  Der Spanier entdeckt den Isthmus von Panamá und benennt den Pazifischen Ozean.  
1519  Juan Ponce de León   Der spanische Entdecker, der auch Christoph Columbus auf seiner zweiten Fahrt nach Amerika begleitet, erforscht, benennt und kartographiert Florida  
1519-21  Fernão de Magalhães   Magellan passiert die nach ihm benannte Meeresstraße zwischen der Südspitze Südamerikas und Feuerland, entdeckt 1521 die Phillipinen und wird hier ermordet. 
1519-22  Juan Sebastián Elcano  Nach Magalhães’ Tod kehrte sein Fregattenkapitän nach Spanien über die Molukken und das Kap der Guten Hoffnung zurück und hatte somit als erster Mensch die Erde umsegelt. 
1523-35  Hernándo Cortez  Der spanische Konquistador erforscht die Ostküste vor Mexiko und Yucatán, erobert das Aztekenreich und entdeckt Niederkalifornien 
1524-28  Giovanni da Verrazzano  Kartiert auf der Suche nach einer Nordwestpassage zw. Atlantik und Pazifik, die Atlantikküste Nordamerikas. Er segelt als erster Europäer den Hudson River hinauf. 
1525  Jean Fernel  Der französische Arzt berechnet erstmals die Länge eines Breitengrades. 
1534-36  Jacques Cartier  Der Franzose entdeckt die Westküste von Neufundland und den St.-Lorenz-Golf, segelt den St.-Lorenz Strom hinauf und erreicht das heutige Montreal. 
1539-42  Hernando de Soto  Erforscht den Südosten der heuten USA und einen Teil des Mississippi-Tals 
1540  Hernando de Alarcón  Entdeckt und erforscht den Colorado 
1540-41  Francisco de Orellana  Der spanische Konquistador und Entdeckungsreisende verfolgt den Amazonas von seinem Oberlauf in den Anden bis zu seiner Mündung im Atlantischen Ozean. 
1540-42  Francisco Vásquez  Der spanische Forscher verfolgt den Colorado nortwärts und entdeckt den Grand Canyon. Dann durchquert er Südkalifornien, New Mexico, Nordarizona, Nord-Texas, Oklahoma und Ostkansas. 
1542-43  Juan Rodriguez Cabrillo  Der Portugiese erforscht die Westküste von Mexiko und landet in Point Loma, Kalifonien 
1543  Nikolai Kopernikus  Der polnische Astronom entwickelte das heliozentrische Weltsystem auf in die Sonne den Mittelpunkt des Universums darstellt (Sonnensystem). Er bestätigt damit die Theorie die Aristarch 1800 Jahre zuvor schon aufgestellt hatte, Er fand heraus, dass sich die Erde einmal täglich um die eigene Achse; und jährlich einmal um die Sonne dreht. 
1553-54  Richard Chancellor  Segelt um Skandinavien zum Weißen Meer (große Bucht an der Nordwestküste Russlands) und setzt seine Reise zu Land von Archangelsk nach Moskau fort. 
1566  Abraham Ortelius  Der flämische Kartograph und Geograph veröffentlich sein Werk “Theatrum Orbis Terrarum” und präsentiert damit erstmalig eine größere Sammlung von Weltkarten seit Ptolemäus “Geographia”. In der Einleitung des Werkes taucht zum ersten Mal der Begriff “Atlas” auf. 
1569  Gerhardus Mercator  Der niederländishe Geograph veröffentlicht eine Weltkarte mit einer neuen Projektion, der soggenannten Mercatorprojektion. Hierbei werden gerade parallel verlaufende Breitengrade gezeigt. 
1577-80  Sir Martin Frobisher  Entdeckt die Frobisher Bay die tief in den Südosten der Baffin-Insel in den kanadischen Northwest Territories hineinreicht. 
1577-80  Sir Francis Drake  Der englische Seefahrer, Sklavenhänder und Freibeuter führte mit der “Golden Hind” die zweite die Erdumsegelung durch. 1588 diente er als Vizeadmiral der englischen Flotte, die im selben Jahr unter Führung Lord Charles Howard die spanische Armada besiegte. 
1578-95  Sir Walter Raleigh  Der englische Seefahrer und Schriftsteller gründet 1585 die erste englische Kolonie in Amerika, scheitert, und macht sich auf die Suche die sagenhafte Goldstadt El Dorado zu finden. Er erforscht Guyana, die Küste von Trinidad und fährt den Rio Orinoco hinauf. 
1585-93  John Dawis  Der englische Seefahrer fuhr entlang der Ostküste südwärts nach Kap Farewell, sogelt dann entlang der Westküste Grönlands bis zum 73. Breitengrad. Wie Drake befehligt auch er ein Schiff im Kampf gegen die spanische Armada und segelt 1591 mit dem englischen Seefahrer Thomas Cavendish zu einer Expedition in die Südsee. Dabei entdeckt er die Falkland-Inseln. 
1594-97  William Barents  Entdeckt Nowaja Semlya, die Barentsee und Barentinsel. 
1596-1606  Pedro Fernandes  Entdeckt die Marquesas- und Solomon-Inseln im Pazifischen Ozean. 
1596-1606  Sebastián Vizcaino  Erforscht die Westküste Mexikos zwischen Acapulco und Niederkaliforniern. 
1600    In Indien wird die Britische Ostindienkompanie gegründet Nach erringen der Herrschaft in Bombay (1668) kontrolliert sie bald ganz Indien. 
1603-13  Samuel de Champlain  Verfolgt den Verlauf des St.-Lorenz-Stroms nordwärts und erforscht die Ostküste Nordamerikas südwärts von Neuschottland nach Vineyard Haven. 1608 gründet er eine Kolonie in der Nähe des heutigen Quebec. Champlain erschließt Kanada für den Pelzhandel und lößt eine Flut von Entdeckern und Geistlichen in die Neue Welt aus. 
1607  Christopher Newport  Unter seiner Führung wird bei Jamestown (Virginia) die erste britische dauerhafte Siedlung in Amerika gegründet. 
1609  Hans Lippershey  Der Holländer erfindet das Fernrohr 
1609-10  Henry Hudson  Entdeckt den Fluss Hudson und die Hudsonbay 
1615-17  Williem Cornelis Schouten Jakob Le Maire   Umsegeln die Südspitze von Feuerland, benennen sie Kap Horn, passieren die Le Maire-Straße und erreichen schließlich die Molluken. 
1616  William Baffin  Der Cheflotse der Discovery entdeckt und erforscht auf einer Expedition die Baffin-Insel, die größte Insel Kanadas und die fünftgrößte Insel der Welt, welche später seinen Namen erhält. 
1620    Die Mayflower landet in Neuengland und gründet mit puritanischen Siedlern (Pilgerväter) die erste ständige Siedlung Neuenglands. 
1632  Galilei Galileo  veröffentlicht den Dialog über die beiden hauptsächlichsten Weltsysteme, das ptolemäische und das kopernikanische und unterstreicht die Theorie Kopernikus, dass die Erde um sich selbst dreht. 1633 muss er vor dem Inquisitionsgericht unter Androhung von Folter seine Theorien widerrufen.  
1640  Jan Blaeus  veröffentlicht sein zwölfbändiges Werk “Atlas Mayor”. Die Sammlung gilt als Kompendium seiner Zeit und beinhaltet das gesammelte Wissen holländischer Seefahrer. In kurzer Zeit steht es einer Vielzahl von Expeditionen in ganz Europa zur Verfügung. 
1640-44  Abel Janszoon Tasman  Der holländische Seefahrer leited eine Segelexpedition der Niederländischen Ostindischen Kompanie und entdeckt Tasmanien (das heute seinen Namen trägt), Neuseeland, die Tonga- und die Fiji-Inslen und den Carpentariagolf. Während seiner Reise hatte er Australien umsegelt, ohne es je zu sichten. 
1665  Isaac Newton  Der englische Mathematiker und Physiker formuliert die allgemeinen Prinzipien der Schwerkraft und leitet daraus das universelle Gesetz der Gravitation ab. Newton gilt als der Begründer der klassischen theoretischen Physik und damit der exakten Naturwissenschaften. 
1675    In England wird die Sternwarte von Greenwich gegründet und entwickelt sich zum führenden Forschungszentrum der Welt 
1682  Robert Cavelier & Monsieur de La Salle  Folgten dem Lauf des Mississippii zu seiner Mündung den den Golf von Mexiko.  
1725-41  Vitus Jonassen Bering  Entdeckt das nach ihm benannte Beringmeer und die Beringstaße 
1742  Pierre Gaultier  Erforscht Manitoba, Dord-Dakota, West-Missesota und möglicherweise einen Teil von Montana 
1768-70  Samuel Hearne  Der Engländer folt dem Lauf des Coppermine nordwärts von seinem Becken zu der arktischen Küste Kanadas. 
1768-78  James Cook  Der britische Entdecker und Seefahrer unternahm zahlreiche Expeditionen in den Südpazifik und in die nordamerikanischen Küstengewässer. Er erforscht die Küste Neuseeelands, beendet die kartographische Erfassung der wichtigsten Gewässer der Welt und widerlegt die alte Theorie, dass es ein großes, unerforschtes, bewohnbares Land auf der südlichen Himisphäre gebe. 1770 landete er als erster Europäer an der Ostküste Australiens, die er ebenfalls kartographierte und für Großbritannien in Besitz nahm. Er entdeckte die Sandwich Inseln sowie die Inselgruppe Südgeorgien. Alle Rechte vorbehalten.und Hawaii. Im Jahr 1778 segelte James Cook auf der Suche nach einer Verbindung zwischen Nordpazifik und Nordatlantik an Alaska vorbei. Sein Vorhaben scheiterte jedoch. 
1770-71  James Bruce  Reist zur Quelle des Blauen Nils und folgt sinem Lauf bis zu seinem Zusammenfluss mit dem Weißen Nil. 
1782  James Rennel  Erstellt die erste wissenschaftlich genaue Karte von Indien 
1788  Arthur Pillip  Der britische Kapitän landet mit 1030 Einwanderern, darunter 736 Sträflinge, in Australien und gründet die erste europäische Kolonie Sydney. 
1790  Jean Charles de Borda  Der Physiker, Geodät und Mentor Humbolds, ist maßgeblich an der Entwicklung des dezimalen Meßsystems beteiligt. Die Bezeichnung „Meter“ stammt von ihm. Er entwickelte nautische und geodätische Instrumente, die eine genaue Messung des Meridianbogens möglich machten.  
1791-92  Robert Gray  Entdeckt Grays Harbor und Nordwestküste am Pazifik. Anschließend segelt er den Columbia hinauf. 
1791-92  Geoge Vancouver  Der britische Entdecker artiert die Nordostküste Nordamerikas 
1792-1793  Alexander Mackenzie  Der britische Entdecker kartiert die Nordostküste Nordamerikas. 
1795-96  Mungo Park  fährt den Gambia hinauf, durchquert Mali und erreicht den Niger 
1799-1829  Alexander von Humbold  Der deutsche Diplomat, Geograph und Forschungsreisende, bereist die Kanarischen Inseln und landet schließlich in Venezuela. Humbold erforscht den Orinoco in seiner ganzen Länge und einen Großteil der Flüsse des Amazonas. Er bereist Kuba, das Flussgebiet des Río Magdalena in Kolumbien und die Anden in Ecuador, wo er den 5800 Meter hohen Vulkan Chimborazo besteigt, und schließlich reist er nach Mexiko. Humboldt studiert Meeresströmungen, relative Temperaturen, magnetische Feldstärken in Bezug auf den Äquator, Mineralien sowie die Pflanzen- und Tierwelt. 1829 bricht er zu einer wissenschaftlichen Erkundungsreise durch den Ural und den Altai (Russland) auf. Nach der Rückkehr schreibt Humboldt das fünfbändige Werk “Kosmos”, das als das erste Lehrbuch der Geophysik gilt. 
1804-06  Meriwether Lewis & William Clark  Die beiden Forscher brechen im Auftrag Thomas Jeffersons zur Erkundung des Missouri-Gebietes auf, führen astronomische, geologische und geographische Messungen durch, und kommen nach einer 12.372 km langen Reise wieder unversehrt zurück. 
1806-07  Zebulon Montgomery Pike  Leitet Expeditionen zu den Quellgebieten des Mississippi, Arkansas und Red River. Er sichtet Pikes Peak, der nach ihm benannt wird. 
1821  John Davis  Landet als erster Mensch auf dem antarktischen Kontinent. 
1824-1860  Jim Bridger  der berühmte Trapper erschließt den “Oregon Trail”, die Hauptroute in den Westen der Vereinigten Staaten. 
1830-31  Richard & Lohn Lander  Folgen dem lauf des Niger in Westafrika stromabwärts bis zur Mündung. 
1831-36  Charles Darwin  Unternimmt eine fünfjährige Forschungsreise nach Südamerika und formuliert seine revolutionäre Theorie der natürlichen Auslese 
1831-43  Sir James Clark Ross  Lokalisiert den arktischen Magnetpol. Er entdeckt das Ross-Schelfeis in der Antarktis und kartographiert die Küste in der Umgebung des Rossmeeres 
1842-47  Ludwig Leichhardt  Der preußische Naturforscher erkundet zunächst das Umland von Sydney. Er leitetet dutzende von Expedition in Queensland und im Northern Territory. Dabei entdeckt er viele wichtige Wasserläufe und wies für eine Besiedlung geeignete Gebiete aus. Bei dem Versuch
Australien von Ost nach West zu durchqueren verschwand Leichhardt spurlos. 
1842-48  John Charles Frémont, Kit Carson & Charles Preuss  Der Amerikaner John Charles Frémont, besser bekannt als der “Pfadfinder” unternimmt zusammen mit dem legendären Führer Kit Carson eine Expedition in den Westen der USA und fertigt dann mit dem Kartographen Charles Preuss eine detaillierte Karte des Westens an. Dies ist der Beginn des amerikanischen Expansionismus in dessen Folge Tausende von Siedler in die Gebiete des Westens strömten 
1849-59  David Livingstone  Durchquert Südafrika, entdeckt den Ngamisee, den Sambesi, die Victoriafälle un den Chilwa- und Nyasasee (Malawi). 
1848-49     Tausende Siedler strömen im Goldrausch in Kalifornien 
1850-55  Heinrich Barth  Der deutsche Afrikaforscher bereist das heutige Libyen und Tunesien und durchquert von Tripolis aus die Sahara. Er erreicht den Tschadsee und erforscht den Niger. Dabei entdeckt der den Oberlauf des Benue (Timbuktu). 
1853-1858  Sir Francis Burton  Der britische Entdecker und Schriftsteller unternimmt als Pilger verkleidet eine Reise nach Mekka. Er übersetzt mehrer islamische Bände, darunter “Kamasutra” und die berühmten “Arabischen Nächte”. Fünf Jahre später versucht er gemeinsam mit dem Entdecker John Speke die Quelle des Nils zu finden. Seine Abenteuer machten Ihn für kurze Zeit zum berühmtesten Mann seiner Zeit. 
1854  Matthew C. Perry  erreicht die Tokiobucht und schließt einen Handelsvertrag mit Japan. Damit beendet er die 250Jahre währende Isolation des Landes. 
1856    Der Mount Everest wird zum höchsten Berg der Erde erklärt 
1856-62  John Hanning Speke  Der britische Afrikaforscher nimmt an einer Expedition an einer Expedition zur Erforschung von Somaliland unter der Leitung von Sir Richard Burton teil. Er erforscht den Victoriasee, den er als die Quelle des Nils bestimmt 
1860-61  Robert O’Hara Burke & William John Wills  Durchqueren als erste Europäer Australien von Süden nach Norden 
1861-64  Sir Samuel White Baker  Der Londoner erforscht die Nebenflüsse des Nils in Äthiopien und entdeckt den Albertsee im östlichen Zentralafrika. Von 1869 bis 1873 befehligte Baker eine Expedition zur Unterdrückung der Sklaverei. Seine Forschungsreisen führten ihn nach Zypern, Syrien, Indien, Japan und in die Vereinigten Staaten. 
1869    Der Suezkanal wird eröffnet und schafft so einen direkten Zugang zum Indischen Ozean  
1872-76    Das britische Dampfschiff “Challenger” unternimmt die erste meereskundliche Forschungsfahrt und umrundet die Erde 
1874-89  Sir Henry Morton Stanley  Entdeckt den Lake Edward, vermisst den Tanganiykasee und folgt dem Lauf des Kongo von Nyangwe bis zu seiner Mündung an der Westküste Afrikas. Später erforscht er die Ruwenzori, die so genannten “Mondberge” im östlichen Zentralafrika. 
1875  Verney Lovett Cameron  Durchquert als erster Europäer Äquatorialafrika von Ost nach West. 
1886-1904  Sir Francis Younghusband  Reist von Peking nach Kaschmir und führt eine britische Expedition nach Tibet 
1890-1908  Sven Anders Hedin  Der Asienforscher Sven Hedin durchstreifte auf sieben großen Reisen das Innere Asiens. Dabei erforschte er das chhinesische Turkestan, Tibet und die Mongolei. Er fand die Quellen des Indus, des Brahmaputra und des Sultej. 
1900-16  Sir Aurel Stein  Unternahm vier Expeditionen in Zentralasien, folgte alten Karawanenrouten zwischen China und dem Westen und erschließt wenig bekannte Regionen 
1902-07  Ludwig Mylius-Erichsen  Der Däne erforscht die Küste Grönlands 
1903-07  Roald Amundsen   Unternimmt die erste Durchfahrt der Nordwestpassage und erreicht als Erster den Südpol. Damit schlägt die vom Pech verfolgte Expedition Scotts um einen Monat. Später fliegt er mit dem amerikanischen Forscher Lincoln Ellsworth über den Nordpol. 
1909  Robert Edwin Peary  Erreicht als erster Mensch den Nordpol 
1911  Hiram Binham  Erforscht das Land der Inka und entdekct die alten Ruinenstadt von Machuu Picchu in Peru 
1912  Alfred Wegener  Der Vater der Plattentektnok , der Geologe Alfred Wegener veröffentlicht seine Theorie der Kontinentalverschiebung 
1913    Der Meridian von Greenwich wird international als der Nullmeridian eingeführt.  
1914    Der Panama-Kanal wird eröffnet und verbindet den Pazifik mit dem Atlantik 
1917-32  John B. Philby  Durchquert Arabien und besucht als erster Europäer Najd (Saudi Arabien). 
1925–39  Lincoln Ellsworth  Der amerikanische Pilot erforscht mit Flugzeug, lenkbaren Luftschiffen und Unterseebooten arktische Regionen und überfliegt mit Roald Amundsen den Nordpol 
1926-57  Robert Evelyn Byrd  Fliegt über den Nord- und über den Südpol. Er errichtet eine Station am südlichen Polarkreis ein, leitet zahlreiche Expeditionen zur Erforschung und Kartographierung von Küsten- und inländischen Regionen der Antarktis. 
1927  Charles Lindbergh  Der amerikanische Pilot schafft mit seiner “Spirit Of St. Louis” den ersten Nonstop-Alleinflug über den Atlantik. 
1930-31  Bertram Thomas  Durchquert als erster Europäer die große Wüste Rub el Kahli in Saudi-Arabien 
1934  Charles William Beebe  Verzeichnet mit Hilfe der von ihm erfundenen Tiefseetaucherkugel vor den Bermudas eine Meerestiefe von 923 Metern. 
1934-37  John Rymill  Erforscht die antarktische Halbinsel. 
1946-58  Finn Ronne  Erforscht und kartographiert das Ronne-Schelfeis und legt fest, dass die Antarktis ein Kontinent ist. 
1953  Sir Edmund Hillary & Tenzing Norgay  erreichen als erste Menschen den Gipfel des Mount Everest 
1955-58  Sir Edmund Hillary & Sir Vivian Fuchs  durchqueren als erste Menschen die Antarktis auf dem Landweg 
1960  Jacques Piccard & Don Walsh  Erreichen mit Hilfe des Bathyskaphen Trieste eine Rekordtiefe von 10.912 m im Mariannengraben im Pazifischen Ozean 
1961  Juri Gagarin  Der russische Kosmonaut umrundet am 12. April als erster Mensch in einer Raumkapsel die Erde. Der flug dauerte eine Stunde und 48 Minuten. 
1969  Neil A. Armstrong & Edwin E. Aldrin   landen als erste Menschen auf dem Mond 
1978  Naomi Uemura  erreichte als Erster allein den Nordpol (mit Hundeschlitten) 
1979-82  Sir Ranulph Fiennes & Chales Burton  überquerten als Erste beide Pole während einer Reise 
1984    Forscher entdecken über der Antarktis erstmalig ein “Loch” in der Ozonschicht. Erst drei Jahre später werden Fluorkohlenwasserstoff (FCKWs) dafür verantwortlich gemacht 
1989  Arved Fuch  Der Deutsche erreicht als erster Mensch innerhalb eines Jahres beide Pole mit Skiern  
2000    Die Zahl der Weltbevölkerung betragt rund 6 Milliarden 

LITERATURVERZEICHNIS

Andrews, Michael: Europa. Entstehung und Entwicklung eines Kontinents. Stuttgart 1994
Fernández-Armesto, Felipe: Millennium. München 1998
MS Encarta: Entdecker und ihre Entdeckungen. Online Enzyklopädie 2004
Niemetz; Uffelmann (Hrsg.): Epochen der modernen Geschichte. Würzburg 1986
Pantenburg, Vitalis: Das Proträt der Erde. Geschichte der Kartographie. Stuttgart 1970
Paschke, Uwe K.: Weltgeschichte. Von der Urzeit bis zur Gegenwart. Erlangen 1996
Schwanitz, Dietrich: Bildung. Alles, was man wissen muss. Frankfurt am Main 1999
Wedgwood, Veronica: Die ersten 5000 Jahre. München 1984
Weltbild Verlag (Hrsg.): Chronik der Menscheit. Gütersloh/Münschen 1997
Wissen digital Software Verlags GmbH, München 2004